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MACS (Magnetic Activated Cell Sorting)

Che cos’è il MACS?

È una tecnica che permette la selezione immunomagnetica di spermatozoi sani e ottimi per la fertilizzazione dell’ovulo separandoli da quelli con marcatori apoptotici, destinati a morire. Questa tecnica è specialmente adatta per la sua utilizzazione in trattamenti sia di inseminazione artificiale come di Fecondazione “in Vitro” o Microiniezione degli spermatozoi.

Che cos’è la apoptosi?

La apoptosi, è anche conosciuta come morte cellulare programmata, è un procedimento di controllo del ciclo cellulare. Durante la spermatogenesi, si inizia, per esempio, all’avvertire danni cellulari come la frammentazione dell’ADN degli spermatozoi.

macs

In diversi studi di pazienti affetti da infertilità, si è visto che riscontrava un elevato numero di spermatozoi che rivelano marcatori apoptotici, e che in conseguenza, il meccanismo di controllo proprio non ha funzionato correttamente o il tasso di cellule dannate è molto elevato. Questo può essere causato sia da fattori intrinseci sia da fattori esterni (consumo di tabacco, stress, febbre, varicocele ecc...) .

In cosa consiste la tecnica?

La tecnica si basa nell’utilizzazione di micro-sfere magnetiche, che portano incollate nella sua parete anticorpi specifici capaci di riconoscere diversi marcatori nella membrana degli spermatozoi. Uno dei marcatori che si manifesta nelle cellulle spermatiche apoptotiche è la presenza di residui di fostatidilserina nella membrana esterna che all’essere riconosciuti per gli anticorpi incollati alle micro-sfere e passargli per un campo magnetico, permetterá la separazione dal resto degli spermatozoi sani.

Quando è indicato?

Questa tecnica è specialmente indicata nei seguenti casi:

  • Pazienti con cattiva qualità spermatica
  • Pazienti con più di due cicli di trattamento senza gravidanza
  • Pazienti con aborti di ripetizione

Il MACS può complementare l’IMSI nel caso d’infertilità maschile severa, giacchè la prima seleziona gli spermatozoi senza la presenza di marcatori nella memabrana che indichino qualche alterazione nello spermatozoo e la seconda fa una selezione di quelli che sono morfologicamente migliori per la fecondazione.

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